Interview | Aghora

I remember the first time I heard about this band (in 1999), it was about its members, and in it Sean Reinert, ex drummer from Cynic (a cult band in the Florida scene) and Sean Malon, also from Cynic were playing, with this curriculum I realised Aghora couldn’t be a conventional band. And in fact, when I listened to the demo “Transitions”, my doubts dissapeared because its music was extraordinary. Now I show you an interview to Santiago Dobles, leader from Aghora, who will tell us details about the band, what plans they have for the future and what has happened with his new record:

Tell me, Santiago, how could you managed to form Aghora and contact with the ex members from Cynic to play in your band?

Well, Sean Reinert is a good friend of mine. I met Cynic in a show of them. I formed Aghora with the idea of making a different and special music. A metal and a mixture with woman’s voices. Something different for the year 1995.

I’m concerned about you have taken guitar lessons with some excellent musicians, could you tell us, who have been your teachers and how did you started in the music?.

Mashi Hasu – Jazz and improvisation. Mark White – Bebop. Robin Stone – Fussion. Jae Valentine – Chops and technique. Derek Taylor – Legato and tapping. Derryl Gabel – Legato. Paul Aldanee – Phrasing and legato. José Passalascua – Phrasing and Jazz. Paul Masvidal – Jazz and Fussion

Every one of them have been very important for me.

Having a look to the Aghora myspace I realised Aghora is still alive, but it has new members, tell us, why Aghora was so long in silence and no releasing a new record because its homonymous record is from 1999.

I couldn’t got the people who really could play that style with good technique and maturity.

How could you managed to contact with the new members, tell us which bands do they come from.

Alan comes from MADSIC. Giann comes from SATIVA. Diana has sung classical music in the University. Alan played with us earlier. He is a very good bass player. And Giann is also very talented. He has also a lot of soul.

How could you define the new album “Formless” and what would be the difference with your previous record?.

This has more production, more energy (6 years planning it, visualising it), more concentration in the structure of the compositions. The first album was a month in the studio. This was several years.

This album really goes to the AGHORA – METAL AND FUSSION background. It is both harder and more intense. More melodic and more intense. Two of them are very special for me but nowadays I think in another way

Was the first Aghora album entirely produced by you and Dan Escauriza?, tell us, how were the sales?, I remember Andrés Padilla (Grinder Magazine) was the record’s oficcial distributor.

Yes, it was sold on our own, more or less, 6.000. Code 666 never told us the amount and they didn’t pay us. Formless has already sold 2.000.

Being a good critic, I find the Aghora music very good, but the record has some lack of sound, it sounds like a professional demo, but not like a record produced in the Morrisound studios, for example, in fact, in the cd it is said it was recorded in a school, was hard to produce the album? and are you pleased with the obtained sound?.

Well, the first album was made with a small budget and it wasn’t overproduced.

It was more organic, like “Mahavishnu Orchestra”. We were really looking for a natural production for that record. It was a very honest record. Now, listen to Formless and compare it in the sound with Individual Thought Patterns or Cynic, Focus. It’s a record with much more production, professionality and MUSCLE!. Formless was recorded with Pro Tools and was mixed in RAX TRAX in a SSL. The production was in charge of Neil Kernon and me.

Were you very affected by Chuck Schuldiner’s death?, and what is your best Death record and why?.

I like Human, Individual and Symbolic. I always wanted to play the guitar for him. I dreamt about him a month ago and he told me he is happy and he likes Aghora.

In the track “Jitvatma” a strong influence of the Indian music is perceived and sure the strongest influence is Shakti, which Indian music bands do you listen to? and how would you describe the influence Shakti had in your music?.

Shakti, L Shankara, Zakir Hussien, Ravi & his daughter Anoushka Shankar. I also listen music from Tibet, Indonesia.

If you had to recommend some actual Metal or Rock bands, which ones would they be?.

Alarum, The Absence.

Name your 5 favourite albums.

Allan Holdsworth Secrets

Mahavishnu Orchestra Inner Mounting Flame

Peter Gabriel Passion

Extreme Waiting for the Punchline

Van Halen I, 1984

Listening to your record, I realised there were some tracks which were included in the “Transitions” demo and they were modified, like for example, “Immoral Bliss”, I think the demo tracks were better, why were the songs changed?.

Evolution. I like the two versions. Music is not a robot, it develops. For instance, now Immortal Bliss is more different in 2007.

What happened with the Aghora old members, why did they leave?

Sean Malone was only a “session player”. Sean Reinert moved to California, Danishta wants to study more and teach music. Charlie hurt his hand and tendons but now he is better and has his own band (Mendacity).

I know you will play with CYNIC, how did this idea come out?, and is it possible Cynic records a new album?

At first they asked me if I wanted to record a new album but later they told me they weren’t going to record anything. I also left the “gathering” because they still don’t have any serious. I wish Sean and Paul the best but I see Cynic is not ready yet. I couldn’t wait any longer because Aghora needs my attention. And also my family.

Do you think to visit Latin America some day?.

Yeah, I was in Caracas in June 2006

You have latin backgrounds, if I am not wrong, from Venezuela. What could you tell to the Latin American fans who like your music? and which latin bands like you most?.

Makina, Krueger!, well, for every latin person.. “Echa la bola en la música!!!!!!!… (Support the music!!!!!!)”.

Thank you for the support,

Santiago Dobles.

Thank you for the interview, Santiago, and best regards from Chile.




Me recuerdo la primera vez que supe de esta banda (año 1999), era
sobre los integrantes que la conformaban, y en ella  estaba tocando
nada menos que Sean Reinert, ex baterista de Cynic, (banda de culto
dentro de la escena de Florida) y Sean Malon también ex Cynic, con ese
curriculum se me vino a la mente que Aghora no podía ser una banda del
montón. Y claramente cuando escuche el demo “Transitions” mis dudas se
disiparon, ya que su música era de una factura extraordinaria, ahora
los dejo con una entrevista con Santiago Dobles líder de Aghora, que
nos contara más detalles sobre la banda y que planes tienen para el
futuro y que ha pasado con su nuevo disco:

1. Dime Santiago ¿cómo lograste formar a Aghora y contactarte con los ex
integrantes de Cynic, para que tocaran junto a tu banda?

Bueno Sean Reinert es un buen amigo mió.  Los conocí a cynic en un show de ellos.
Aghora lo forme con la idea de hacer una música diferente y
especial.  Un metal y fusión con voces de mujer. Algo diferente para

2. Tengo entendido que has tomado clases de guitarra con algunos
excelentes músicos, me podrías contar, ¿cuáles han sido tus profesores
y como comenzaste en la música?

Mashi Hasu – Jazz y improvisación
Mark white – Bebop
Robin Stone – Fusion
Jae Valentine – Chops y technica,
Derek Taylor – legato y tapping
Derryl Gabel -Legato
Paul Aldanee – Phrasing y Legato
Jose Passalascua – phrasing y jazz
Paul Masvidal – jazz y fusión
Todos han sido muy importante para mi.

3. Viendo el my space de Aghora me di cuenta que Aghora aún esta vivo,
pero tienen nuevos integrantes, dime ¿por qué Aghora estuvo tanto
tiempo en silencio y sin aún editar un disco nuevo ya que su disco
homónimo es de 1999?

No consigue la gente que realmente podría tocar ese estilo con buena técnica y “sazon!”

4. ¿Cómo lograste contactarte con los nuevos miembros, cuéntame de que
bandas vienen?

Alan Viene de MADSIC
Giann viene de SATIVA
Diana viene de cantando música clásica para la universidad.
Alan tocaba con nosotros antes.  El es un bajista bravísimo.  Y Giann
es muy talentoso.  Tiene mucho “Chops” pero tiene también mucho ALMA.

5. ¿Cómo definirías el nuevo disco “Formless” y cual sería la diferencia
con tú anterior disco?

este tiene mas producción, mas energía (6 años de planeando,
contemplando), mas concentración en la estructura de las
composiciones.  El primer disco fue un mes en el estudio este fue
varios años.
Este disco real mente va alas raíces de AGHORA – METAL y FUSION.
Es mas pesado y a la vez más ligero.  Mas melódico y más intenso. Los dos son muy especial para mi pero ya estoy en otra onda.

6. ¿El disco de Aghora (el primero) fue producido íntegramente por ti y Dan Escauriza, dime como anduvieron las ventas?, me recuerdo que Andrés Padilla (Grinder Magazine) era un distribuidor oficial del disco.

Si se vendió por nuestra cuenta como 6,000.  Por code 666 no
sabemos real mente porque nunca nos dijeron y no nos pagaron.
Formless a vendido 2,000 ya.

7. Siendo bien critico para mi gusto la música de Aghora es muy buena,
pero el disco presenta falencias de sonido, suena casi como un demo
profesional, pero no como un disco producido en los Morrisound por
ejemplo, de hecho en el cd sale que fue grabado en un colegio, ¿costo
mucho producir el disco? Y ¿estas conforme con el sonido logrado?

Bueno el primer disco fue un budget peqenio, Y no fue super producido.
Fue mas orgánico tipo “Mahavishnu Orchestra.  Real mente nosotros
buscamos una producción natural para ese disco.  Fue un disco muy
honesto.  Ahora Escucha Formless y compara lo sonica mente con
individual though patterns oh Cynic Focus. es un disco con mucho más producción, profesionalismo y MUSCULO!  Formless fue grabado con Pro tools y Fue mezclado en RAX trax en una consola SSL.  La producción fue Neil Kernon y Yo.

8. ¿Te afecto la Muerte de Chuck Schuldiner? Y ¿cuál sería a tu gusto el mejor disco de Death y por que?

A mi me gusta Human, Individual y Symbolic.  Yo siempre quería tocar guitarra para el. Tuve un sueño con el hace un mes,  Y me dijo que estaba feliz Y que le gustaba Aghora.

9. En el tema “Jitvatma” se nota una fuerte influencia de música Hindú, y
claramente el mayor referente es Shakti, ¿qué grupos de música Hindú
escuchas? Y ¿cómo describirías la influencia que tuvo Shakti en tu

Shakti, L Shankara, Zakir Hussien, Ravi & his daughter
Anoushka Shankar. Tambien escucho música de tibet, indonesia.

10. Si tuvieras que recomendar algunas bandas actuales de Metal o de Rock
¿cuáles serian?

Alarum, The absence.

11. ¿Nómbrame tus 5 discos favoritos?

Allan Holdsworth Secrets
Mahavishnu Orchestra Inner mounting flame
Peter Gabriel Passion
Extreme Waiting for the punchline
Van halen I, 1984

12. Escuchando el disco me di cuenta que habían algunos temas que salían en el demo “Transitions”,  y que habían sido modificados, como por ejemplo: “Immoral Bliss”, para mi gusto las versiones del demo eran mejores, ¿por qué se cambiaron los temas?

Evolución.  a mi me gusta las dos versiones.  Música no es “robótica” evoluciona. Por ejemplo ahora immortal bliss es mas diferente en 2007!

13. ¿Qué paso con los antiguos integrantes de Aghora, por qué se fueron?

Sean Malone era solo “Session Player”.  Sean reinert se movió a
california, Danishta quiere estudiar mas y enseñar música. Charlie se malogro su mano Y tendones pero ahora esta mejor y tiene su grupo (mendacity).

14. Sé que tocaras con CYNIC,. ¿cómo surgió esa idea?, y es posible que Cynic grabe un nuevo disco?

Al principio me preguntaron si quería grabar un disco nuevo pero
después me dijeron que no van hacer uno.  También  Yo me salí de la
“Reunión” porque no tienen nada todavía concreto.  Les deseo lo mejor para Sean y Paul pero veo que todavía Cynic no esta listo.  Yo no pude esperar mas porque Aghora necesita mi atención. Y también mi familia.

15. ¿Piensan algún día visitar Latinoamérica?

Si yo estaba en Junio 2006 en Caracas.

16. Tu eres de origen Latino, sino me equivoco  Venezolano, que le podrías decir a los fans de Latinoamérica que gustan de tu música? Y ¿Qué bandas Latinas te gustan?

Makina, Krueger!
bueno para todos latinos…..”ECHA LE BOLA en la MUSICA!!!!!!”
Gracias por todo el apoyo.
Santiago Dobles
Gracias por la entrevista Santiago y un abrazo desde Chile


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