Intreview: Code

It is a pleasure to show you this exclusive interview for Avantgarde Webzine with the band Code. This band is formed by great musicians like Vicotnik, who is Ved Buens Ende and DHG guitarrist, Erik, ex Ulver, and Kvohst, who sings in DHG and in the English band Void. This Norwegian / English band released in 2004 their first record called “Noveau Gloaming”, which had some very good reviews in the underground scene, the record was released by the Finnish label “Spikefarm”, they play a very genuine style, I would say, Post Black Metal or so called, Avantgarde. This interview was answered by Aort, Code’s guitarrist. Here you got this complete interview with this emerging band.

  1. First of all, the question that everyone wants to know: what happened with Kvohst (vocalist)? In his “myspace”, says that he left the band and the strange thing is that just like Vicotnik plays guitar in DHG, he sings in that band. He decided to give priority to DHG?

 Musical differences….the oldest of excuses. “Nouveau Gloaming” really represented a connection between Kvohst and I artistically. Our styles blended together seamlessly to create the album, we really did connect and create a powerful feel to the music. We both saw “Nouveau Gloaming” as a closed chapter, I felt no urge at all to simply recreate the same album twice so we had to move in a certain direction. I wanted to progress, perhaps to more progressive (although I hate that phrase) and up the professionalism stakes but Kvohst tended to want to keep things more retrogressive and underground. Something had to give, and as I write the music, the building blocks of how <code> is and how it will be, the obvious solution was for Kvohst to leave and for the rest of the band to continue and search for a new vocalist.

  1. How did it ? Who made the contacts?

 <code> originally was based around myself and Kvohst with a second vocalist Cthonian from Reign of Erebus. We made the “Neurotransmissions” demo with the goal of getting a deal, which we did when we signed to Spikefarm Records. Once we had the deal we worked on completing the line with Viper, AiwarikiaR and Vyttra. Each of them were either friends or friends of friends and what each of us wanted out of the project suited the joint goals of the band so they were easy decisions to make.

  1. When I first read about Code I couldn’t imagine a bad band. Your curriculum is enough to form an excellent band and what I listened to you I knew I was right. Your music has a lot of elements of your previous bands, specially of Ved Buens Ende and Ulver (their first albums). Do you feel part of the “avant-garde” or “post Black metal” scene? Or at least are you influenced by this style?

 Yes, I think that <code>, although very much routed in the core elements of early 90s black metal, has always trod the slippery verge that is the more left field elements of the genre. Ved Buens Ende in particular were a big hit with me personally back in the day so I guess it was inevitable that some of that off kilter and striving approach would appear in the music I write. I prefer the avant garde tag as opposed to “post black metal”, because as far as we have stretched, our feet will always firmly be concreted in black metal.

  1. Which are the main influences of the band?

 Personally speaking, metal in general is a huge obsession for me, and I’m talking about all strains of metal, it is just the form of music that never fails to surprise and excite me. I am also very influenced by 70s prog rock, these are my two great obsessions. Of course early 90s black metal is the most obvious reference point, and I have no problems with that.

  1. Could you recommend us any band that has called your attention lately? It could be any metal or not metal band. How would you describe their music?

 I am living and breathing the “First Utterance” album by 70s folk-prog band Comus….I assure you that if you search this out and delve into it, you will be hard pressed to find a more all enveloping and damnright heavy album. A real head-mashing experience of tension, beauty and angst.

I’m also a big fan of technical music and Sikth’s new album has been a big kick up the ass for me. Black metal wise, Black Beast from Finland are where its at for me at the moment, totally ugly necro black metal as only the Finns can do…hail!

  1. Kvoshst is a vocalist capable of singing with different kinds of voices. The next album will have the same vocal line, I mean clean voices and more bloodcurdling, or there will be a change?

 I’m hoping that when we confirm our new vocalist, both the melodic and harsh elements of the vocals will remain. The music is written with this contrast in my mind, parts need singing, and others most definitely need some aggression. It will not be a replacement for Kvohst, the new vocalist will make <code> his own and will take us to a new place we hope, we don’t live on past merits and we certainly don’t live in the past.

  1. Have you composed new songs? How would you describe them?

 Yes, all the songs for the new album are written, I have been working on them for two years now and I finally have a selection of songs that work together to form a really strong unified album. Of course they are still routed in black metal, but I have tried to develop the sound of <code> to be more song based, more immediate, more emotive and perhaps so resultely underground. From the first chord you can tell it is <code>, the darkness and eeriness is still there, but these songs have really stretched me musically, not just technically but in terms of writing concise arranagements  too.

  1. Vicotnik: how would you differentiate the music you make for Code, DHG and Ved Buens Ende?

 Unavailble for comment at this moment I’m afraid

  1. What’s your opinion about what’s happening in Libano and Israel?

 I have been losely keeping up do date with happenings in the middle east and the thing that strikes me is that it is the general public that suffer so much at the expense of political and religious disputes which in the big scheme of things are totally insignificant. It is the same all over the world, humans are self destructive, self important, inward looking, narrow minded and it just happens that those with most power to voice and impart their views do so at the expense of their fellow man. The human race is unsusstainable due to its self destructive nature….it has always happened and will happen for as long as attention is focused inwards. Everything is relative.

     10.    Which equipment do you use? (ampli, guitar, fx, etc..)

 On “Nouveau Gloaming” I used an early 90s Ibanez RG straight into a Peavey 5150 amp, the whole sound was achieved with micing techniques. For the new album I will use a Gibson Les Paul Standard for most of the guitar parts and a mid 90s Ibanez s540 for the layer/lead parts. I will probably use a 5150 again, and as for effects, nothing except a tubescreamer….any delay or compression etc will be done in the mixing stage. I don’t like effects to take too much away from the natural sound of the guitar.

    11.  Are you content with the work done by the label Spikefarm?

Yes Spikefarm have done a good job in general I think, they do good work promotionally and financially. My only problem is that there are so many bands on the label that it is hard for our identity to mix with the label’s, but they do a good job on getting our music out so I can’t complain.

    12.  How’s the proces of composition? Something colective or individual?

Song writing is very much a set process for us. I compose the music and create full demos on my home system. These demos are then given to each of the other band members to develop their parts. We will then pass these ideas backwards and forwards either electronically or during the rare rehearsals we have, and then it is simply a case of recording. As we live far from each other, we don;t operate in the traditional way and songs are written in isolation.

   13.  if you would have to make a comparison with a painting; referring to the music of Code, ¿how would it be that painting?

Interesting question….perhaps <code> in visual form would be one of William Blake’s paintings, or perhaps a Gustav Dore engraving. I definitely think that the twisted and disjointed nature of Blake’s work combined with the dark and epic religious imagery combine to give the visual experience of how <code> feels to me.

   14. What are the Code’s lyrics about? Which are your inspirations to write and who is the one who writes them?

 Darkness, paranoia, apparitions, mental instability, bygone times…. In the past Kvohst has written the most of the lyrics with a friend of his, Andrew Nicol contributing a great amount of wonderful words too. Also Kvohst co-wrote “The Cotton Optic” with Fenriz. In the future? We will have to see.

    15.  Some last comment you would like to add? Or some words to the Chilean fans?

Thanks very much for the interview, a delightful experience. Fantastic to think that some crazy metalhead in the depths of Chile are listening to <code>, your support is eternally and humbly appreciated. Continue forth in darkness.


Entrevista Code

Es un placer darles a conocer esta entrevista exclusiva para Novutrefall Webzine, con el grupo Code. Este grupo está conformado por grandes músicos como Vicotnik, quien es guitarrista de Ved buens ende y de DHG, también esta Erik ex Ulver y Kvohst quien canta en DHG y en la banda Inglesa Void, esta banda de origen Noruego/Uk, saco el 2004 su primer disco llamado “Noveau Gloaming”, el cual tuvo muy buenas criticas dentro del circuito más under, el disco salió por el sello Finlandés “Spikefarm”, ellos cultivan un estilo muy particular, diría que post black metal o también llamado “Avantgarde”, esta entrevista fue respondida por Aort Guitarrista de Code, acá les dejo con una completa entrevista con esta emergente banda :

  1. Primero que nada, la pregunta que todos quieren saber, ¿qué paso con Kvohst (vocalista), ya que en su myspace sale que se retiro de la banda?, y lo extraño es que él canta también en DHG así como Vicotnik también participa en DHG (guitarrista de Code), ¿decidió darle prioridad a DHG?

Diferencias musicales….la más antigua de las excusas. “Nouveau Gloaming” realmente representaba una conexión artística entre Kvohst y yo. Nuestros estilos se mezclaron perfectamente para crear el álbum. Realmente nos conectamos de verdad y creamos un poderoso sentimiento por la música. Ambos vimos “Nouveau Gloaming” como un capítulo cerrado; no sentí en absoluto la necesidad de simplemente recrear el mismo álbum por segunda vez, por lo que tuvimos que movernos en alguna dirección. Yo quería progresar, tal vez a algo más progresivo (aunque odio esa frase) y apostar por el profesionalismo. pero Kvohst quería mantener las cosas más “retrógradas” y “underground”. Alguien tenía que ceder, y como yo escribo la música, la base de cómo es y será <code>, la solución obvia para Kvohst era irse y para el resto de la banda seguir y buscar un nuevo vocalista.

  1. ¿Cómo se gesto la idea de formar a Code, quién contacto a quien?,Ya que todos son músicos de renombradas bandas.

<code> originalmente estaba basado en torno a mí y a Kvohst, con un segundo vocalista, Cthonian de “Reign of Erebus”. Hicimos el demo “Neurotransmissions”, con el cual logramos un contrato que firmamos con Spikefarm Records. Una vez que tuvimos el contrato nos preocupamos de completar el lineamiento con Viper, Aiwarikiar y Vyttra. Todos ellos eran, o bien amigos o amigos de amigos, y lo que cada uno de nosotros quería del proyecto calzaba con los objetivos colectivos de la banda, por lo que fueron decisiones fáciles de tomar.

  1. Cuando leí por primera vez sobre Code, no me pude imaginar una banda mediocre, ya que con el curriculum que tienen es para tener una excelente banda, y bueno, cuando los escuche estaba en lo cierto, su música tiene muchos elementos de las bandas que anteriormente han tocado, especialmente de Ved buens ende y Ulver (sus primeros discos), se sienten participe de una escena “avantgarde” o “post Black metal”?, ¿cómo es catalogada su música en algunos medios escritos, ¿Y se influencian de ella?.

Sí, creo que <code>, aunque muy guiado por los elementos centrales del black metal de comienzos de los 90, siempre ha caminado por el resbaloso borde que son los elementos del izquierdistas del género(?). VBE fue un gran éxito conmigo personalmente reviviendo esos días, de modo que supongo que era inevitable que algo de ese estilo luchador y off kilter aparecería en la música que escribo. Yo prefiero el término avant garde en lugar de “post black metal”, porque hasta donde hemos llegado, nuestro paso firmemente será siempre concretado en black metal.

  1. ¿Cuáles son las principales influencias de la banda?

Hablando personalmente, el metal en general es una gigantesca obsesión para mí, y estoy hablando de todas las variedades de metal, simplemente es la forma de música que nunca ha fallado en sorprenderme y excitarme. También estoy muy influenciado por el rock progresivo de los 70’, estas son mis dos grandes obsesiones. Por supuesto que el black metal de comienzos de los 90’ es el punto de referencia más obvio, y no tengo problemas con eso.

  1. Nos podrías recomendar alguna banda que te haya llamado la atención últimamente, ya sea de metal o de otro estilo y como describirías su música?

Estoy viviendo y respirando el álbum “First Utterance”, de la banda folk-progresiva de los 70’, Comus. Les aseguro que si buscan esto y profundizan en él, les será muy difícil encontrar un álbum heavy más envolvente y bueno. Una real experiencia rompe-cráneo de tensión, belleza y angustia.

También soy un gran fan de la música técnica y el nuevo álbum de Sikth ha sido una gran patá en la raja pa mí. Sabio black metal, Black Beast de Finlandia son para mí en el momento, totalmente crudo necro black metal sólo como los finlandeses pueden hacer…salud!

  1. Kvohst es un vocalista que era capaz de sacar varios tipos de voces, el próximo disco será con la misma línea vocal, o sea voces limpias y más desgarradoras; o habrá un cambio al respecto?

Estoy esperando que cuando confirmemos nuestro nuevo vocalista, tanto los elementos melódicos como los ásperos, permanezcan en las voces. . La música es escrita con este contraste en mi mente, partes necesitan canto, otras definitivamente necesitan agresividad. No será un reemplazo de Kvohst, el nuevo vocalista hará suyo <code>, y esperamos que nos lleve a un lugar nuevo, no vivimos sobre los logros del pasado y ciertamente no vivimos en el pasado.

  1. ¿Han compuesto temas nuevos?, y si es así como los describirías?

Sí, todas las canciones del nuevo álbum están escritas. He estado trabajando en ellas durante dos años ya, y finalmente tengo una selección de canciones que pueden reunirse para formar un álbum muy fuertemente unificado. Por supuesto todavía están en la línea del black metal, pero he estado tratando de desarrollar el sonido de <code> para que sea más basado en la canción, más inmediato, más emotivo y tal vez más resueltamente “underground”. Desde el primer coro uno puede decir que es <code>, la oscuridad y el misterio aún están ahí, pero estas canciones realmente me han elongado musicalmente, no sólo desde un punto de vista técnico, sino que también en términos de escribir arreglos concisos.

  1. Vicotnik, ¿cómo se podrían diferenciar la música que haces en Code, DHG y Ved buens ende?

Me temo que no está disponible para comentarse en este momento.

  1. ¿Qué opinas sobre lo que esta pasando en el medio oriente, con el bombardeo de Israel hacia Líbano?

He seguido de cerca lo que ha estado pasando en el Medio Oriente y la cosa que más me impacta es cómo es el público general quien es el que más sufre a expensas de disputas políticas y religiosas, que en un plano mayor son totalmente insignificantes. Es lo mismo en todo el mundo, los humanos son autodestructivos, engreídos, se miran sólo a sí mismos, estrechos de mente y sucede que aquellos con más poder para decir e impartir sus visiones lo hacen a expensas de los otros hombres. La raza humana es insostenible dada su naturaleza autodestructiva. Siempre ha pasado y pasará mientras la atención siga focalizada hacia adentro . Todo es relativo.

  1. ¿Cuáles son los equipos que usan, ya sea marca de amplificadores, multiefecto e instrumentos?

En “Nouveau Gloaming” usé una Ibanez RG de comienzos de los 90’ con un amplificador Peavey 5150. Todo el sonido fue conseguido con __ técnicas. Para el nuevo álbum usaré una Gibson Les Paul Standart para la mayoría de las partes de guitarra, y una Ibanez s540 de mediados de los 90’ para los solos de guitarra. Probablemente usaré un 5150 de nuevo, y para los efectos, nada más que un tubescreamer. Cualquier demora o compresión, etc. será hecha en una etapa de mezcla. No me gusta que los efectos alteren mucho el sonido natural de la guitarra.

  1. ¿Están conformes con el trabajo hecho por el sello Spikefarm?

Sí, creo que Spikefarm ha hecho un buen trabajo en general, hacen un buen trabajo promocional y financieramente. Mi único problema es que hay tantas bandas en el sello que es difícil para nuestra identidad mezclarse con ellos, pero hacen un buen trabajo en sacar nuestra música por lo que no me puedo quejar.

  1. ¿Cómo es el proceso de composición, es algo colectivo o individual?.

Escribir canciones es en buena medida un proceso fijo. . Yo compongo la música y creo demos completos en mi sistema en casa. Estos demos son entregados a cada miembro de la banda para que desarrollen sus partes. Luego pasamos estas ideas hacia atrás y hacia delante, tanto electrónicamente o durante los pocos ensayos que tenemos, y luego es simplemente grabar. Como vivimos lejos los unos de los otros no operamos en una forma tradicional y las canciones se escriben aisladamente.

  1. Si tuvieras que hacer una analogía con otra forma de expresar  arte, por ejemplo con una pintura de un cuadro; respecto a la música que hace Code, ¿Como sería ese cuadro?

Interesante pregunta…quizás <code> en una forma visual podría ser una pintura de William Blake, o quizás un grabado de Gustav Dore. Yo creo definitivamente que la naturaleza retorcida e inconexa del trabajo de Blake, combinada con las oscuras y épicas imágenes religiosas dan una experiencia visual de cómo siento a <code>

  1. ¿Me podrías contar de que se tratan las letras de Code, en que se inspiran para escribir y quien las hace?

Oscuridad, paranoia, apariciones, inestabilidad mental, tiempos pasados. En el pasado Kvohst ha escrito la mayoría de las letras con un amigo suyo, Andrew Nicol contribuyendo con una gran cantidad de letras también. También Kvohst co-escribió “The Cotton Optic” con Fenriz. ¿En el futuro? Tendremos que ver.

  1. ¿Algún último comentario que desees hacer, o algunas palabras al público Chileno y Sur Americanos en general?.

Muchas gracias por la entrevista, una maravillosa experiencia. Es fantástico pensar que algún loco metalero en las profundidades de Chile está escuchando <code>. Su apoyo es eterna y humildemente apreciado. Continúen así en oscuridad.



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