Interview Vasco Viviani owner of Swiss record “Old Bicycle Records”.

                                                                 By Manuel Knwell 

Interview with Vasco Viviani, owner of Swiss record co. “Old Bicycle Records”.

There are people who come to this world to transcend beyond imagination, this is the case of Vasco Viviani, who owns a small label called Old Bicycle Records, not such a large catalog but quality speaks for itself as something unique with rich musical and visual aesthetics. Let’s find out more about this label and the architect of all this, Vasco tells us from his home country, Switzerland, how did this come to be and what are his plans and goals for the future, if he has complied them fully .

1. Vasco, I understand Old Bicycle records is formed as recently as 2011 and in a few years you’ve positioned it as a major label in the European underground, why did you decide to form the label and what were your primary goals?

Hi Manu, first of all thanks for this interview, we maturade the moment for several month and i’m really happy to answer your question. I decide to form the label in 2011, to produced the album Mexico by Sparkle in Grey. In the past years (from 2006) i was involved in another label called Pulver & Asche but with this album i found myself in the situation to make a choice. Alone but sure of the beauty of the work that i wanted to produce. My primary goal was and is it right now to release beautiful sound, pushing it to better in every possible corner. If i think that i’m in Switzerland and i’m talking right now with you ihave to say that some results are possible!

2. We know that to create a label these days is not a very profitable business and your bet was basically edit in the analog format, especially the tapes format, and lately the vinyl; it strikes me the design of the tapes cover, are the idea of ​​those designs yours or some designer working for you? and how do you get to conceptualize for an album to be in tapes, vinyl or CD?

Create and maintain a label it’s not a business but a passion; it’s working with beautiful peoples promoting their music and their arts, money are unfortunately in another range of market! To the analog format i think music it’s like a beautiful body and analog format and artworks are her clothes. I love listen records at home or driving my car, building a soundtrack to my life and i need something to take with my hands and look and read, i’m a material man in this way! The design of every tape it’s worked with several artista, many times are the musician itself working on that or, after discussion, we try to search the right person to draw the cover at best. For the choose of the format it depends a lot from the artist: except the tape crash serie (the split serie on tapes where i basically contact the bands tight for that work)

They normally already have an idea or a dream. We discuss, looking to make this possible.

3. A few years ago when reading an interview with Mute Records label owner, Daniel Miller, I read that Depeche Mode had allowed his label to edit other emerging underground groups; in the case of Old Bicycle, which is the band that has had more sales and why do you think that happens?

Well, it’s really difficult to compare Miller situation with mine, we are a really small label working on few copies but it’s true that some projects sold quickly than others, for different reasons. This year i think that Melampus, Fabrizio Modonese Palumbo and the split with Controlled Bleeding and Sparkle in Grey are my top sellers. Unfortunately we have not a release that could financially allow to make more records than i had programmed, due my runs are small (normally between 100 and 200 copies), so the useful situation allow to continue with the project but not to increase that. To answer at your question i think all the releases are good sealed but in the last months there’s a little less request, i hope to have better luck with the cold season!

4. In your catalog, Melampus is a more commercial band than the rest of the bands appearing there, how did you get to Melampus? And what are your plans for the future with Melampus?

I don’t know really, in Italy they run very well but i think that they should look to the rest of the world. I mean, Hexagon Garden it’s the third full lenght album, press and radios are always good, they play a lot all around the country…good, of course, but they need another step, proposing theirself in a larger way to Europe and America, why not. They are powerful, beautiful and full of grace, they should not be limited but try to aim higher. Sometimes when i say i wpuld like to listen a song ten times a day on the radio many people say me it would be better to rest in a smaller situation, with more quality and more control. Conversely they should run to the top and look if something could happen! My plans are to organize some shows in Switzerland in december and try to goad and advise them in this direction…

5. You told me recently that you went on tour with a couple of bands of your label through Europe, and they had many difficulties because the dates were not respected by the bar where they were supposed to play, I would have believed that this could only happen in Latin American, I also you said that only more mainstream bands have these places secured to play, why do you think this happens?, in the end the owners of those places give space to bands when music is profitable and it is easier for them to take groups such as Swans or Sunn O))), in stead of underground bands, and what things would you change about the underground scene where you’re immersed ?

Organize show through Europe it’s a shitty job! I have just found 6 shows for Silent Carnival in Switzerland, France and Germany in four months and with hundreds of messages. I think the biggest problem are the wild bunch of bands are touring all around and owners have too many choice. Normally it’s not easy to promote a band for the first european tour like Silent Carnival or Black Fluo last year because nobody knows and owners have to bet on that evening with all costs. Probably Swans and Sunn O))) can assure an audience that smalls and younger projects have not but i think the work of owners and venues it’s to promote the artists and make sure that a group of audience could be interested on that show. Here in Europe travel it’s expensive and the venues don’t have so much money so everytime it’s a hard job to ensure fuel and food. Of course that happen because i’m not an booking agency and i make this on a private and free way so my chance are not so big. What can i say you it’s that here in Switzerland in the last years are many small cultural venues open and that build a scene where foreigners musicians (biggers and smallers) can try to fix a show…it’s essential to find persons and musicians related to specific music styles to catch contacts all around and work costantly, building a network that could help every band building a tour. I have to say that most of musicians are really nice on that and they spend time to give advice and names to contacts so it’s a hard work but someone should do that.

6. Recently, I interviewed Silvia Kastel and her order of audio formats as follows:

1. Vinyl

2. Tapes

3. CD

4. Mp3

Do you agree with what she asserts or do you have another order and / or would you add FLAC, MP4, AIF or reel tape or such? What do you think of this vinyl and tapes fashion, long time forgotten, it’s a bet of labels to gain more followers and beat piracy, what do you think?

I think audio formats are not the focus but the fashion. Music should be the center of discussion. By the way i think every work has his related audio format…i grow up with CD, then i start to buy Vinyl and then i discovered the tape world (and related network). I’m not a digital lover so they don’t mean a lot to me, i use that for promotion and together with a tangible release (as download code). I don’t think labels think about vinyl and tapes as a fashion to earn more money, because vinyl and tapes are actually more expensive to print then a cd. Of course if i work with the tape format i have different channels, where people are maybe more on dirty or noisy stuff but it depends a lot, and you will be never sure of the success of a projects till the realeas it’s on the market. Piracy it’s not a problem to me, maybe it was for Metallica and other biggest bands but if someone prefere to not pay for some good music instead to support that i prefere not to sell at all to this person.

7. Are you happy with the work you’ve done so far, would you have liked to do more? I learned from you that your label will not last longer, why is this going to happen?

I’m really happy with my work i have done and i hope the musicians involved are too! Yes, next year i will close my label, it is a five years project and i think to have done all of what i could do about it: unfortunately i’m not the new Daniel Miller, ha ha ha! I’m 35 years old and i think it’s time to pass the chance to other people promoting and releasing sounds. About 15 years ago i had a music shop with my brother and a friend and working with music was easier in a way, you talk with distributors and choose the works of represented labels. Now there’s a lot of confusion, find a distributor for the label it’s a drem (or a nightmare), you have to control every step, selling directly to the clients and contacting every shop to propose your stuff. Sometimes you have to wait months to be payed form the shops and they have not the desire to bet on you in the way you bet on music, so it’s maybe not my way anymore…

8. What are your views on digital platforms considering that you use Bandcamp? ¿what about SoundCloud, do you think that it is gaining followers and labels that are using it to promote their music? And, what do you think of Spotify, Itunes or Amazon?

I normally use bandcamp to make easier to the people to reach my releases but i would close all my accounts if i could work like in a different way. It’s not a choice but the only way to have a small visibility…i think of course that every way to promote good music it’s a good way. About Spotify, Itunes or Amazon i hope just that when i wll be old i could have the chance to buy a new album of Casa de Orates as a cd or as an lp and not as a chain of 0 and 1, i really don’t loke that at all.

9. What is your opinion of the current underground scene, can you see any new groups that will replace bands that are already a legend?

I think there’s a bunch of great stuff out there to promote and support: Only in Switzerland projects like Convulsif, Pussywarmers, Black Fluo, Veil of Light, Mir, Tatum G. Rush are great and work good. It’s difficult to say wich group will be the new legend, because you need years to reach that status but i’m happy to have worked with many artists that could resist to the passage of time and they will be able to be listened with pleasure for the next century…

I think that to be a living legend you need years and years playing all around so in my past, present and future roster the one that have the years of activity to point to the status it’s Fabrizio Modonese Palumbo, they made a lot of stuff with Larsen, Blind Cave Salamander, Almagest! , (R) and wears in pink so he has the absolutely right outfit for the status.

10. There is a lot of ambient music, drone and noise on your label, how does it affect you, what are your feelings when listening to the records of your catalog? what is your musical background, how did you become a music lover, at what age was that?

I love noises and sonic landscapes as a background to my life, it’s always a traning to listen the world in a different way i think. Older stuff that i released like Torba, Praying for Oblivion, or new projects like Post Mortem give me big emotional reactions and i love that. I always feel surprised and proud when i listen to my catalog, and i hope other people listenign could be surprised too! My musical background it’s really large, i always listen a lor of stuff, from punk rock to hip-hop, from jazz to songwriters to black metal. I’m not an expert and i’m not a technical listener so i can’t speak about musical chorda or the best amplifier of the seventeen scene but i can listen all stuff and love the good ones. I become a music lover as a child i think, my mother an my father they were not into music but at home we listened stuff and they sing sometimes. My mother sang sometimes chilean stuff too, like Violeta Parra and Victor Jara! Then growing me and my two brothers have loved the worst and the best, form Guns n Roses to Fugazi, and from Spaceheads to My Cat is an Alien, in the last 30 years. I think my first music purchases are around late ’80 early ’90 with really bad stuff but then i made some right choices and now i’m here.

11. Where does the name of your label, Old Bicycle, come from?

When i was looking for the production of the first album, Mexico by Sparkle in Grey, me and my girlfriend we was looking to buy two old bicycles to make some tours near home. We found two of them, one in the german side of Switzerland, the other in a policy rod, so Old Bicycle was the right name at the right time.

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12. You were telling me you did not have much support in Switzerland, where you live, why is that?

It’s not difficult to explain that, simply i sell less then i shoud here! Some times ago i was reading something Onga (the boss of Boriing Machines, a beautiful italian label) wrote about Mai Mai Mai (a psych projects form Toni Cutrone, musicians promoters and label owners of Rome). He said something like this: “it’s not enough to sell 300 copies of your work all around the world, you should sell 300 copies of your work just in Rome!”

That’s absolutely true and i don’t sell 300 copies in Switzerland and not 30, so i’m probably not an interesting project for swiss people, sad but true! I have no idea why…

13. Which has been the record that has taken more work from you to edit and why?

The time between the start of the project and the release it’s always different, for many reasons. It depends if we begin talking about the release with a finished work or just proposing a work to a musician. Normally Sparkle in Grey have their albums ready an year before the release, they work hard and after that we wait till the old albu finish his run. Other projects starts fast and in a cup of months we have all ready, like Paul Beauchamp, in less of four month we did all the stuff.

14. What are the countries where your label has had better reception and why is that?

It depends a lot, but i think Italy and Germany developed a good affection to Old Bicycle stuff….i think it depends a lot from the reviews (of course they are mostly in italy) but in Germany there’s a lot of people loving what we do…last week i book a show for Silent Carnival in Saarbrücken and the guy from the booking agency told me that he knew me through a split between Arrington De Dionyso he bought tree or four years ago, that’s a good connection.

15. Do you know anything about Latin America? There are many bands that you would like here?

I’m not really into south american scene but i know a cup of projects through the years….Natas, an argentinan stoner/psych band, Chrs Galarreta (i lost his show here in Lugano a cups of weeks ago), Juana Molina, some great brazilian stull related to the Blog that celebrates itself , the work of Arturo Alonso Quispe Velarde in Perù…i need your help to discover new stuff Manu!

16. How have sales been through Bandcamp? Which formats are sold best: flac, or mp3 320?

I have just checked, that’s about about 213 Chilene Pesos in four years and 78 downloads (Doropea by Palumbo and Burnout (august session) are the most downloaded, most in mp3 style. Bandcamp it’s good for the visibilty sometimes (i’m active from august 2013) but i make many of my transaction outside of the site.

17. It called my attention this project of Paul Beauchamp, the well recorded and performed music. What does its sound make you recall?

I think Pondfire by Paul Beauchamp it’s quite the perfect example for Soul Music. The album it’s telling you a story, the lake, the childhood, the grandfather…absolutely beautiful! So is it the story: Fabrizio, after the release of Doropea link me the album of his friend Paul to ask me if i were interested on that with an article where Onga speak about the beautiful listened album of the last year, the unreleased Pondfire. So i wrote to Onga and we decide, together with Matteo of Neon, a beautiful venue in Rimini, to release that. Teh sound recall me an old black and white 8mm family movie, with the lake and guys swimming and running all around, a farm and nature and woods all around.

18. Bands like Coil, Nurse With Wound, Cabaret Voltaire, Throbbing Gristle or Kluster have been important in your life, which had the greatest impact on you and why?

I ‘m not really into the classic industrial sound, i buy my first Throbbling Gristle album this year and i love but i have nothing of the other projects, really! I’m young so i didn’t grow up with this music and they have not suche an important impact over me. Of course i can recognize their artistic legacy but if i think of really important artist they have a great impact on me a can think about Charlemagne Palestine, Velvet Underground, Jandek and Fugazi.

19. Was it natural for you to follow a line of experimental music, more noise, on your label or was it something that occurred naturally over time?

Well, it’s always difficult for me consider experimental music or noise as difficult styles or something different to Pop or Songwriting music. I think that my catalog has a sort of road that can brng you from melanchony to south america to wall of noise and beautiful voices in a coherent way. That’s what i listen and what i love, so it’s the natural way to work for me.

20. Do you have any label that you admire and which has been a model for what you do at Old Bicycle Records?

I have many labels i admire and all of that build my mental model for what i do but it’s difficult for me to make some names, but i will try:

Corwood Industries, (http://corwoodindustries.com, Houston, Texas). House of Jandek, a concept that goes through the years with integrity and illness (in the best way of meaning).

Three:four records (http://threefour.bigcartel.com, Geneva, Switzerland). Beautiful swiss label, working with many interesting project lik Norberto Lobo, Ruth featuring Mushy, David Maranha & Helena Espvall, a growing cataloig with impeecable style and reasearch.

Holydays Records (http://www.holidaysrecords.it, Milan, Italy). Awesome catalog with so many of beautiful pearls, too many to buy, i should disguise me and assault their banquet in some concerts!

21. It is almost suicidal to form a label with experimental music today. Can you get some monetary compensation and which have been the most rewarding achievements with Old Bicycle Records?

Money it’s always a problem, but i work to not focus on it. The musician that release something on my label they receive normally the 20% of the print run and i cover all the press costs, so if i sell all the stuff i can cover what i spend but i need time for it. Every release, every happy message, every good words and every radio broadcast are the achievemt that i’m on the right way.

22. Tell me, what are the biggest problems of having an underground label with respect to the distribution of your catalog, as sometimes that is the Achilles heel of many labels, which cannot reach a wider audience.

Like i said before distribution it’s a huge problem, for my label maybe a little more because i work with a large style of music so mail orders and shop culd be a litlle more confused about. I would be happy to cover a wider audience and i try always to send some promo stuff in radios and zines in other continents, lookng to have some feedbacks they could inspire people to contact me. Liek every label i try to make all my best but in a different way i will be happy when someone of my city will ask me for a tape, so i have to work in all directions to try and reach more and more people. I don’t think the digital way it’s the answer and i don’t think that’s exactly recepts to reach more people. I have faith in time and quality, i do my best and hope people can like what we do.

23. What do you think of the work that the legendary musician Brian Eno “Music for Airports” made as anticipating music that include subliminal messages, like that used in supermarkets, hospitals, subways, malls, etc … Don´t you think that we are overloaded with sound information which might disturb peopple’s minds?

I think we are overloaded with so many stuff that subliminal music it’s not so a problem…but bad music for sure! I think people should learn to be a little more active as a listenere and not to accept every single stuff. Of course every ambient has his perfect sound and finding that you should work on many applications, but i think self activation it’s the only way to listen all the stuff without be a patient or a passive persona but an active actor of the play.

24. Name five films that have most influenced you in your life and why, and suggest people who will read this one that is unknown and is worth seeing.

Fargo, by Coen Brothers, we name our record shop like the film and i always love the mix between snow, humour and brutality.

Haze, by Shinya Tsukamoto, what he do with an aisle, sounds and light it’s terrible and amazing

Funny Games by Michael Haneke (the original one, not the american remake), two fucking evil boys are simply perfects and cruel.

The Goonies by Richard Donner, it’s my favourite adventures film of every time and Sloth it’s my hero…always a good way to rest kid for 90 minutes.

Festen by Thomas Vinterberg, hard and direct like just a family could be.

25. What books marked you in your teens and what are you currently reading?

Right now i’m reading The Uncommon reader by Alan Bennet, an amazing english storyteller, and i’m into two different stories where i’m waiting the next book, one of Olivier Truc, Le Dernier Lapon and the books of Jeff Vandermeer on the X agency.

I grow up with Stephen King books, like It, Cujo or Carrie’s Game, then Paul Vargas, Raymond Carver, Joe R. Lansdale, but at first it was thriller and horror, for sure!

26. What role does art and music play in your life?

I could not live without arts! Comics, movie, music, paints, are what we can elabore to grow up and twhat we can use to express new form of us. I could not live without, really, sometimes i think how it could be to be deaf, or blind and i think peoples will always search a way to be shaked by sounds, forms or other peple. A world without art will be a poor world.

27. In my country, teenagers have no culture of buying an original disc, they download music for free through the Internet, how could this be changed? What do you think of these called young hipster, who are fans of underground bands; and that some projects or styles like post rock and shoegaze have become fashionable, what do you think of all this?

I don’t know how did it cost a disc in your cointry respect teenagers have but you know, every generation has rules and way of live. We are in a extrem techological society and listen and download free music from the Internet it’s a logical way to move, of course, but i think always in perspective, when i will be old, sitting on the couch i will probably don’t have so much money and probably not mor to do but i will have my music to listen! We can’t change that, younger should, alone…nobody say us how move in the music and every single person should find his way. Hipster are here form 70 years and probably the like to search something new, strange or whatevere but they search and that’s not a bad thing i guess. Everything could became fashionable and i prefere if hype goes on great stuff, like post.rock and shoegaze…then should the listenere choose what good and bad stuff is.

28. Where do you think the future of experimental music is going to? Do you think something new could come around or are we condemned to listen to stuff which is the reminiscent of something already done in the past?

I think we can have faith in the new musicians, i think that’s a lot of great players, old and young, and we can easily find something really nice through the music world. If you speak about something new i don’t know but surely there’s already something that we didn’t know and surely can kick our asses…at least i hope!

29. What has the support that you’ve had from the media been so far, either with web zine, magazine, radio, zine, podcast, etc …? Do you think that there is a good distribution of your catalog and what role does facebook play today to allow ties and partnerships between media and labels?

It’s really important to have a good connection between media and labels because it’s an important transmission source. Then there’s good and bad media but i meet many good persons that love music. To the bad then i send no more music….

I see that there’s a lot of websites, magazines and radios they could be interested on that and i try to promote our stuff thorigh that…FB it’s an easy way to contact some people but it’s true that if all media would answer throigh the official channels i would not be forced to contact unknow persons with messagges that could be easily and rightly annoy the reporters.

30. Any message you want to tell people that will read this interview through Novutrefall records.

Buy music, speak with friends and try to promote at best what you love.

Read Novutrefall, listen Old Bicycle!

Thanks a lot for the conversation, it was a very pleasure to meet you Manu, have a nice work with label and zine…

Ciao

Vasco

Entrevista en Español:

Entrevista a Vasco Viviani

Dueño del sello Suizo “Old Bicycle Records”

Hay personas que en este mundo que vienen a transcender, es el caso de Vasco Viviani, dueño de un pequeño sello llamado “Old Bicycle Records”, aunque tenga un catálogo no tan amplio, es la calidad lo que hace que este sello sea algo único, con una estética musical y visual muy rica. Vamos a indagar más sobre este sello y con el artífice de todo esto, veamos que nos dice Vasco, cómo llegó a formar esto y cuáles son sus planes y metas, si las ha cumplido cabalmente desde su país de origen, Suiza.

1. Vasco, según tengo entendido, el sello “Old Bicycle records” lo formaste recién el año 2011 y en pocos años te has posicionado como un sello importante dentro del underground Europeo, ¿por qué decidiste formar el sello y cuales fueron tus primeras metas?

Hola Manu, ante todo gracias por esta entrevista, nos hemos mantenido por el momento por varios meses y estoy muy feliz de responder a sus preguntas. Decidí formar el sello en 2011, he producido el álbum México de “Sparkle in Grey”. En los últimos años (desde 2006) que he estado involucrado en otro sello llamado “Pulver and Asche”, pero con este álbum, me encontré en la situación que debía tomar una decisión. Solo, pero seguro de la belleza de la obra que quería producir. Mi objetivo principal era y es ahora mismo dar a conocer sonidos bellos, empujándolo a lo mejor, hacia todos los rincones posibles. Si estoy en Suiza hablando en este momento con ustedes, debo decir que algunos resultados son posibles!

2. Sabemos que formar un sello en estos días no es un negocio muy rentable y tu apuesta fue, básicamente, editar en el formato análogo, en especial el formato de tapes, y ahora último el de vinilos, y me llama la atención el diseño de las carátulas de sus tapes, ¿la idea de los diseños son tuyas o de algún diseñador que trabaja contigo, cómo llegas a concretar un concepto para un disco en tapes, vinilo o CD?

Crear y mantener un sello no es un negocio sino una pasión, estar trabajando con los músicos más bellos y promocionando su música y sus artes, el dinero es por desgracia en otra gama del mercado! Para el formato analógico, creo que la música es como un hermoso cuerpo y formato analógico y obras de arte son de la ropa. Me encanta escuchar discos en casa o conducir mi coche, la construcción de una banda sonora de mi vida y necesito algo para tomar con las manos y mirar y leer, soy un hombre material de esta manera! El diseño de cada cinta se trabajó con varios artistas, muchas veces son el propio músico que las diseña, después de hablar, tratamos de buscar a la persona adecuada para sacar el mejor cover. Para elegir el formato que depende mucho de la artista: excepto la serie tape crash (la división serie de cintas donde básicamente con alguna de las bandas hemos hecho el trabajo).

Por lo general ya tienen una idea o un sueño. Discutimos, mirando para hacer esto posible.

3. Hace unos años leyendo una entrevista al dueño del sello Mute records, Daniel Miller, contaba que Depeche Mode permitía que su sello editara música de grupos underground emergentes, en el caso de Old Bicycle Records ¿cuál es la banda que más ventas ha tenido y por qué crees que ocurre aquello?

Bueno, es muy difícil comparar la situación de Miller con la mía, somos un sello muy pequeño trabajando en algunos ejemplares, pero es cierto que algunos proyectos se venden más rápidamente que otros, por diferentes razones. Este año creo que “Melampus”, “Fabrizio Modonese Palumbo” y el split con “Controlled Bleeding” y “Sparkle in Grey” son los con mayores ventas. Desafortunadamente no tenemos una versión que podría permitir financieramente para hacer más discos que yo había programado, debido a que mis ediciones son pequeñas (normalmente entre 100 y 200 ejemplares), por lo que la situación de utilidad es permitimos continuar con el proyecto, pero no aumentar eso. Para responder a tu pregunta, creo que todas las versiones son buenas para mi sello, pero en los últimos meses hay un poco menos de ventas, espero tener mejor suerte con la temporada de invierno¡

4. Dentro de tu catálogo, “Melampu” es una banda más comercial que el resto de las bandas que allí aparecen, ¿cómo llegaste a ellos? Y ¿qué planes tienes con “Malampus” a futuro?

No sé realmente, en Italia funcionan muy bien, pero creo que deberían mirar hacia el resto del mundo. Quiero decir, “Hexagon Garden” Es el tercer álbum, la prensa y radios son siempre buenas, juegan mucho en todo el país … bueno, por supuesto, pero es necesario un paso más, proponiendo que ellos de una manera más grande para Europa y América, por qué no. Son poderosos, hermosos y lleno de gracia, no deben estar limitados, pero tratan de apuntar más alto. A veces cuando digo a mi me gusta escuchar una canción diez veces al día en la radio muchas personas me dicen que sería mejor descansar en una situación más pequeña, con más calidad y más control. Por el contrario deberían correr a la cima y mirar si algo podría suceder! Mis planes son para organizar algunos conciertos en Suiza en diciembre y tratar de incitar y asesorarlos en esta dirección.

5. Hace poco me contaste que saliste de gira con un par de bandas de tu sello por Europa, y que tuvieron muchas dificultades con las fechas que no fueron respetadas por los bares donde iban a tocar, personalmente yo creía que eso sólo pasaba en Latinoamericana, además decías que sólo las bandas más mainstream tienen asegurados los lugares para tocar, ¿por qué crees que pasa eso?. En el fondo los dueños de esos lugares dan espacio para tocar cuando algo es rentable y es más fácil llevar a grupos como “Swans” o “Sunn o)))”, que bandas más under. ¿Qué cosas cambiarías de la escena underground en la que tu estás inmerso?

Organizar shows a través de Europa, es un trabajo de mierda! Acabo de encontrar 6 shows para “Silent Carnaval” en Suiza, Francia y Alemania, en cuatro meses y con cientos de mensajes. Creo que el mayor problema es la pandilla salvaje de las bandas que están de gira por todos lados y los dueños de bares tienen demasiadas elecciones. Normalmente no es fácil promover una banda para la primera gira Europea como “Silent Carnaval” o “Black Fluo”, el año pasado, porque nadie sabe y los dueños de bares tienen que apostar por esa noche con todos los gastos. Probablemente “Swans” y “Sunn O)))” puede asegurar un público que es pequeño, y los proyectos más jóvenes no tienen eso, pero creo que el trabajo de los dueños de bares y lugares de promover a los artistas es asegurarse de que un grupo de audiencia podría estar interesado en ese cartel. Aquí en Europa viajar es caro y los lugares no tienen tanto dinero, así que cada vez es un trabajo duro, para asegurar el combustible y los alimentos. Por supuesto que eso sucede, porque no soy una agencia de reservas y hago esto en una manera privada y libre así que mi oportunidad no son tan grandes. ¿Qué puedo decir que es que aquí, en Suiza, en los últimos años son muchos los pequeños espacios culturales abiertos, construir una escena en la que los extranjeros músicos (los más grandes y pequeños) pueden tratar de arreglar un show. Es esencial para encontrar personas y músicos relacionados con estilos específicos de música para coger contactos por todas partes y trabajar constantemente en la construcción de una red que podría ayudar a cada banda a generar una gira. Tengo que decir que la mayoría de los músicos son realmente agradables en eso y pasan el tiempo para dar consejos y los nombres de los contactos por lo que es un trabajo duro, pero alguien debe hacerlo.

6. Hace poco entrevisté a Silvia Kastel y para ella el orden de los formatos de audio era el siguiente:

1. Vinilo

2. Tapes

3. CD

4. Mp3

¿Estás de acuerdo con lo que ella asevera o pondrías en otro orden y/o agregarías formatos como el flac, mp4, Aif o una reel de cinta? ¿Qué opinas que esté de moda ahora el vinilo y el tapes, ya que hace unos años nadie los tomaba en cuenta, es una apuesta de los sellos para ganar más adeptos y ganarle a la piratería, qué opinas?

Creo que los formatos de audio no son lo principal, son moda. La música debe ser el centro de la discusión. Por cierto creo que cada obra tiene su formato de audio relacionado. Crecí con CD, entonces yo empiezo a comprar vinilo y luego descubrí el mundo de las cintas (y la red relacionada). No soy un amante de formatos digitales, no significan mucho para mí, uso para la promoción y junto con un comunicado de tangibles (como código de descarga). No creo que los sellos piensen que el vinilo y las cintas como una moda para ganar más dinero, porque el vinilo y las cintas son en realidad más caro para imprimir luego un CD. Por supuesto, si yo trabajo con el formato de la cinta que tengo diferentes canales, donde la gente es tal vez más en cosas sucias o ruidosa pero depende mucho, y no tenemos seguro el éxito de unos proyectos hasta que en realidad está en el mercado. La piratería no es un problema para mí, tal vez fue para Metallica y otras bandas más grandes, pero si alguien prefiere no pagar por algo de buena música en lugar de apoyar yo prefiero no vender en absoluto a estas personas.

7. Estas conforme con el trabajo que has realizado o te habría gustado hacer algo más? Supe que dijiste que el sello no va a durar mucho más tiempo, ¿por qué pasará esto?

Estoy muy contento con el trabajo que he hecho y espero que los músicos involucrados también lo estén! Sí, el año que viene voy a cerrar mi sello, es un proyecto de cinco años y creo haber hecho todo lo que podía hacer al respecto: por desgracia yo no soy el nuevo Daniel Miller, ja, ja, ja! Tengo 35 años y creo que es hora de pasar la oportunidad a otras personas que promueven y estén liberando sonidos nuevos. Hace unos 15 años que tenía una tienda de música con mi hermano y un amigo, trabajar con la música era más fácil en cierto modo, hablar con los distribuidores y elegir las obras de los sellos representadas. Ahora hay mucha confusión, encontrar un distribuidor para el sello es un sueño (o una pesadilla), tienes que controlar cada paso, vender directamente a los clientes y comunicarse con todas las tiendas para proponer tus cosas. A veces tienes que esperar meses para ser pagado de distintas formas por las tiendas y no tienen el deseo de apostar por ti de la manera que apuestas a la música, así que no es tal vez mi manera, así que nunca más .

8. ¿Cuáles es tu opinión sobre las plataformas digitales, ya que usas bandcamp? ¿Qué opinas que soundcloud está ganando muchos adeptos y sellos lo están usando para promover su música? Y, ¿Qué opinas de Spotify, Itunes o Amazon?

Yo normalmente uso bandcamp para hacer más fácil a la gente para alcanzar mis lanzamientos, pero me gustaría cerrar todas mis cuentas y así podría trabajar de una manera diferente. No es una opción, pero la única manera de tener una pequeña visibilidad . Creo que por supuesto que todos los medios para promover la buena música son una buena manera. Acerca de Spotify, iTunes o Amazon espero sólo que cuando sea un viejo pueda tener la oportunidad de comprar un nuevo disco de Casa de Orates como un CD o como LP y no como una cadena de 0 y 1, que realmente yo detesto en absoluto.

9. ¿Cuál es tu opinión de la actual escena underground, ves que hay nuevos grupos que harán recambios a bandas que ya son leyendas?

Creo que hay un montón de cosas grandes por ahí para promover y apoyar: Sólo en Suiza proyectos como “Convulsif”, “Pussywarmers”, “Black Fluo”, “Veil of Light, Mir”, “Tatum G. Rush” son grandes y trabajan bien. Es difícil decir qué grupo será la nueva leyenda, porque se necesita años para llegar a ese estado, pero estoy contento de haber trabajado con muchos artistas que podrían resistir al paso del tiempo y que serán capaces de ser escuchados con placer el próximo siglo .

Creo que para ser una leyenda viviente se necesita años y años jugando todo lo que en mi pasado, presente y futuro planteé, el que tiene los años de actividad para señalar el estado es “Fabrizio Modonese Palumbo”, hicieron un montón de cosas con “Larsen”, “Blind Cave Salamander”, “Almagest”! , (R) y llevan en rosa por lo que tienen las bandas para poder serlo algún día.

10. Hay bastante música ambient, drone y noise en tu sello, ¿qué te provoca escuchar los discos de tu catalogo, cuáles son las sensaciones que tienes al oírlos y cuáles fueron tus orígenes en la música? ¿cómo partiste como melómano y a qué edad fue eso?

Me encanta el noise y los paisajes sonoros de fondo en mi vida, siempre es un viaje al escuchar el mundo de una manera diferente, creo. Solté más cosas cuando viejo como “Torba”, “Orando por olvido”, o nuevos proyectos como “Post Mortem” me dan grandes reacciones emocionales y eso me encanta. Siempre me siento sorprendido y orgulloso cuando escucho mi catálogo y espero que otras personas que lo oigan puedan quedar sorprendidos también! Mi formación musical es muy grande, yo siempre escucho muchas cosas, desde el punk rock hasta el hip-hop, desde el jazz hasta el black metal. No soy un experto y no soy un oyente técnico, así que no puedo hablar de una cuerda de guitarra o el mejor amplificador de la escena de diecisiete años, pero puedo escuchar todas las cosas y amar a los buenos. Me convierto en un amante de la música como un niño, creo, mi madre y mi padre no estaban en la música, pero en casa nos hacían escuchar cosas y cantar a veces. Mi madre a veces cantaba cosas chilenas, como “Violeta Parra” y “Víctor Jara”! Entonces al crecer con mis dos hermanos he amado los peores y mejores, desde Guns n’ Roses hasta “Fugazi”, y desde “Spaceheads” a mi gato es un extranjero, en los últimos 30 años. Creo que mis primeras compras de música son alrededor de finales de los 80’ principios de los 90’, con cosas muy malas, pero luego hice algunas decisiones correctas y ahora estoy aquí.

11. ¿A qué se debe el nombre de tu sello “Old Bicycle Records”?

Cuando estaba buscando la producción del primer álbum, México por la Sparkle in Grey, mi novia y yo estabamos mirandodo dos bicicletas viejas para comprar, hacer algunas excursiones cerca de casa. Encontramos dos de ellos, uno en la parte alemana de Suiza, el otro en una barra de la política, por lo que “Old Bicycle Records” era el nombre correcto en el momento adecuado.

12. Me contabas que Suiza es el país donde vives y no tienes mucho apoyo, ¿por qué crees que ocurre esto?

No es difícil de explicar, simplemente vendo menos. Hace unos momentos me estaba leyendo algo Onga (el jefe de máquinas Boriing, una etiqueta italiana hermosa) escribió sobre “Mai Mai Mai” (unos proyectos psych forman “Toni Cutrone”, músicos promotores y propietarios de una marca en Roma). Dijo algo como esto: “no es suficiente para vender 300 copias de su trabajo en todo el mundo, usted debe vender 300 copias de su trabajo apenas en Roma!”

Eso es absolutamente cierto y yo no vendo 300 copias en Suiza, sino 30, por lo que probablemente no soy un proyecto interesante para la gente en Suiza, triste pero cierto! No tengo ni idea del por qué .

13. ¿Cuál ha sido el disco que más trabajo te ha llevado editarlo y por qué?

El tiempo entre el inicio del proyecto y la edición es siempre diferente, por muchas razones. Depende si empezamos a hablar de la edición con una obra terminada o simplemente proponer una obra de un músico. Normalmente “Sparkle in Grey” tienen sus álbumes alistan un año antes de lanzarlos. Hay que trabajar duro y después de que nos espera a los viejos Albu terminan a carreras. Otros proyectos se inician rápido y en una taza de meses tenemos todo listo, como “Paul Beauchamp”, en menos de cuatro meses hicimos todas las cosas.

14. ¿Cuáles son los países que tu sello ha tenido mejor recepción y por qué crees que pasa esto?

Depende mucho, pero creo que Italia y Alemania desarrollaron un buen afecto a las cosas para “Old Bicycle Records”, creo que depende mucho de las críticas (por supuesto que son en su mayoría en Italia) pero en Alemania hay un montón de gente amante de lo que hacemos. La semana pasada me reservaron un espectáculo para “Silent Carnaval” en “Saarbrücken” y el chico de la agencia de reservas me dijo que él me conocía a través de “Split Arrington” De Dionyso que compró hace de árboles en cuatro años, eso es una buena conexión.

15. ¿Qué conoces de Latinoamerica? ¿Hay bandas que te gustarían de acá?

No estoy realmente enterado de la escena de Sudamérica, pero sé que existen varios proyectos a través de los años. ”Natas”, una banda de stoner / psych Argentina, “Chris Galarreta” (me perdí su show aquí en Lugano hace algunas semanas), “Juana Molina”, algo de “Gran Stull” brasileño relacionado con el Blog que celebra en sí, la obra de “Arturo Alonso Quispe Velarde” en el Perú. Necesito tu ayuda para descubrir cosas nuevas Manu!

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16. ¿Cómo han sido las ventas a través de bandcamp? ¿Han ido en aumento y qué formatos son los que más te compran: flac o mp3 de 320?

Acabo de registrarme, eso es sobre 213 pesos chilenos en cuatro años y 78 descargas (Doropea por Palumbo y Burnout (agosto de sesiones) son los más descargados, la mayor parte en estilo mp3. Bandcamp que es bueno para la visibilidad veces (soy activo desde agosto 2013), pero se hacen muchas de mis ventas fuera del sitio.

17. Me llamó la atención mucho el proyecto de “Paul Beauchamp”, lo bien grabada y ejecutada que está su música, ¿qué te hace evocar su sonido?

Pondfire” de “Paul Beauchamp” es bastante claro, el ejemplo perfecto de la música del alma. El álbum que te está contando una historia, el lago, el de la niñez, el abuelo. Absolutamente precioso! Entonces, ¿es la historia? Fabrizio, después del lanzamiento de “Doropea” me habló del álbum de su amigo Paul para preguntarme si yo estaba interesado en editarlo, con un artículo donde Onga hablaba a cerca del hermoso álbum, el cual habían escuchado del año pasado, la inédita “Pondfire”. Así que escribí a Onga y decidimos, junto con Matteo de Neón, un hermoso lugar en Rimini, liberar esto. Los sonidos me recuerdan una vieja película de la familia de 8 mm en blanco y negro, con el lago, chicos nadando y corriendo por todos lados, una granja, la naturaleza y los bosques alrededor.

18. Bandas como “Coil”, “Nurse With Wound”, “Cabaret Voltaire”, “Kluster” o “Throbbing Gristle” han sido importantes en tu vida. ¿Cual tuvo un mayor impacto y por qué?

No estoy realmente interesado en el sonido industrial clásico, me compré mi primer álbum de “Throbbing Gristle” este año y me encanta, pero no tengo nada de los otros proyectos, de verdad! Soy joven, así que no crecí con esta música y no ha tenido un impacto importante sobre mí. Por supuesto que puedo reconocer su legado artístico, pero si pienso en el artista realmente importante que haya tenido un gran impacto en mí, puedo pensar en “Charlemagne Palestine”, “Velvet Underground”, “Jandek” y “Fugazi”.

19. ¿Fue natural para ti seguir una línea de música experimental más noise en tu sello o fue algo que se dio con el tiempo?

Bueno, siempre es difícil para mí, considero la música experimental o noise como estilos difíciles o algo diferente al pop o la música de composición. Creo que mi catálogo tiene una especie de camino que le puede BRNG de melancolía a Suramérica a la pared de ruidos y hermosas voces de una manera coherente. Eso es lo que escucho y lo que amo, por lo que es la forma natural de trabajar para mí.

20. ¿Tienes algún sello que admires y que haya sido un ejemplo a seguir en lo que haces en “Old Bicycle Records”?

Tengo muchos sellos que admiro y todo eso construiye mi modelo mental de lo que hago, es difícil para mí nombrar algunos nombres, pero voy a tratar:

Corwood Industries” (http://corwoodindustries.com Houston, Texas). House of Jandek”, un concepto que va a través de los años con la integridad y la enfermedad (es la mejor manera de su significado).

Three: four” (http://threefour.bigcartel.com Ginebra, Suiza). Sello suizo hermoso, trabajando con muchos proyectos interesantes como “Norberto Lobo”, Ruth con fofo, “David Maranha” y “Helena Espvall”, un catálogo cada vez mayor con un estilo impecable y que da gusto comprar.

Holydays Records” (http://www.holidaysrecords.it Milán, Italia). Catálogo impresionante con tantos discos hermosos, demasiados para comprar, me debe a mí ya un asalto para disfrazar su banquete en algunos sus conciertos!

21. Es casi un suicidio formar un sello con música experimental hoy en día. ¿Se puede sacar algo de retribución monetaria? ¿Cuáles han sido tus mayores satisfacciones al crear “Old Bicycle Records”?

El dinero siempre es un problema, pero yo trabajo para no centrarse en el. El músico que edita algo en mi sello que recibe normalmente el 20% de lo editado y cubre todos los gastos de la prensa, por lo que si vendo todo lo que puede cubrir lo que paso, pero necesito tiempo para ello. Cada lanzamiento, cada mensaje feliz, cada buena palabra y cada programa de radio me dicen que estoy en el camino correcto.

22. Cuéntame, ¿cuales son los mayores problemas de tener un sello underground? con respecto a la distribución de tu catalogo, ya que a veces el talón de Aquiles de muchos sellos es que no pueden llegar a un público mayor.

Como he dicho antes de la distribución es un problema enorme, por mi sello tal vez un poco más, porque yo trabajo con un gran estilo de música tan pedidos por correo y tienda de “Pallars Sobirà” al ser pequeños más se confunden con otros. Yo sería feliz para cubrir a un público más amplio y trato siempre de enviar un poco de material de promoción a radios y zines en otros continentes, para obtener algunas evaluaciones que podrían inspirar a la gente a ponerse en contacto conmigo. Con cada sello que trato de hacer todo lo posible, pero de una manera diferente que voy para ser feliz cuando alguien de mi ciudad me va a pedir una cinta, así que tengo que trabajar en todas las direcciones para tratar de llegar a más y más gente. No creo que la forma digital, es la respuesta y yo no creo que eso es exactamente sea la forma para llegar a más personas. Tengo fe en el tiempo y calidad, hago todo lo posible y espero que la gente le pueda gustar de lo que hacemos.

23. ¿Qué opinas del trabajo que hizo el mítico músico Brian Eno ”música para Aeropuertos”? como anticipándose a la música hecha con mensajes subliminales que se usa en los supermercados, hospitales, metros, mall, etc.. ¿Crees que estamos sobrecargados de información sonora y que esto podría perturba la mente de las personas?

Creo que estamos sobrecargados con tantas cosas que la música subliminal no es tanto un problema, pero mala música seguro! Creo que la gente debe aprender a ser un poco más activa para escuchar y no aceptar todas las cosas. Por supuesto, cada ambiente tiene su sonido perfecto y hallazgo de que usted debe trabajar en muchas aplicaciones, pero creo que la activación de uno mismo es la única manera de escuchar todas las cosas sin ser un paciente o una persona pasiva, sino un actor activo de la obra.

24. Nómbrame las cinco películas que más han influenciado en tu vida y por qué, y recomiéndale a la gente, que leerá esto, alguna que sea desconocida y que sea digna de ver.

Fargo”, por los hermanos Coen, que el nombre de nuestra tienda de discos como la película y siempre me encanta la mezcla entre la nieve, el humor y la brutalidad.

Haze”, por Shinya Tsukamoto, lo que hace con un pasillo, los sonidos y la luz es terrible y sorprendente

Funny Games” de Michael Haneke (la original, no el remake americano), dos chicos malos de mierda son simplemente perfección y crueldad.

Los Goonies” de Richard Donner, que es mi película favorita de aventuras de todos los tiempos y la pereza es mi héroe, siempre una buena manera de descansar niño durante 90 minutos.

Festen” por Thomas Vinterberg, duro y dirigir como apenas una familia podría ser.

25. ¿Cuáles libros te marcaron en tu adolescencia y que estás leyendo actualmente?

Ahora mismo estoy leyendo El lector infrecuente de Alan Bennet, una increíble narrador Inglés, y estoy en dos historias diferentes, donde estoy esperando el próximo libro, uno de Olivier Truc, Le Dernier Lapon y los libros de Jeff Vandermeer en la agencia X.

Yo crecí con los libros de Stephen King, gusta, Cujo o Juego de Carrie, entonces Pablo Vargas, Raymond Carver, Joe R. Lansdale, pero al principio fue el thriller y el horror¡

26. ¿Qué función cumple el arte y la música en tu vida?

No podría vivir sin las artes! El comics, cine, música, pinturas, son lo que podemos elaborar y crecer y que podemos utilizar para expresar nueva forma de nosotros. No podría vivir sin todo eso, en realidad, a veces pienso cómo podría ser sordo, ciego y creo que los pueblos siempre buscan una manera de ser sordos por sonidos, formas u otros cosas. Un mundo sin arte será un mundo pobre.

27. En mi país los chicos más adolescentes no tienen la cultura de comprar un disco original, descargan gratis a través de internet, cómo se podría cambiar esa mentalidad en la gente joven, y como tomas que muchos jóvenes denominados hipster sean fans de bandas underground y que estén de moda algunos proyectos o estilos como el post rock o el shoegaze, ¿qué opinas de todo esto?

No sé cómo le gustó un disco en tu país a los adolescentes, respeto que exista, pero ya sabes, cada generación tiene sus reglas y su forma de vivir. Estamos en una sociedad tecnológica y al escuchar y descargar música gratis de Internet es una manera lógica de mover, por supuesto, pero creo que siempre en perspectiva, cuando voy a ser viejo, sentado en el sofá que probablemente no tienen tanto dinero y probablemente es una manera de hacer, pero voy a tener mi música para escuchar! No podemos cambiar eso, más joven debería solo, nadie nos dicen cómo se mueven en la música y cada persona debe encontrar su camino. Hipster están formulando 70 años y probablemente similares para buscar algo nuevo, extraño pero la búsqueda y que no es una mala cosa, supongo. Todo podría estar de moda y yo prefiero si pasa gran cosa, como post rock y shoegaze, entonces si es interesante elegir lo bueno y lo malo de este tipo de cosas.

28. ¿Para dónde crees que va el futuro de la música más experimental, crees que se podrá inventar algo nuevo o siempre serán reminiscencia a algo ya hecho en el pasado?

Creo que podemos tener fe en los nuevos músicos, creo que hay muchas bandas nuevas, viejos y jóvenes, y podemos encontrar fácilmente algo muy agradable a través del mundo de la música. Si hablas sobre algo nuevo que no sé, pero seguramente ya hay algo que no sabíamos y seguramente puede patear el culo, al menos eso espero!

29. ¿Cómo ha sido el apoyo que has tenido en los medios, ya sea con web zine, magazines, radios, zine, podcast? ¿Crees que hay buena difusión de tu catalogo y que rol juega facebook hoy en día para hacer lazos y alianzas entre medios de comunicación y los sellos?

Es muy importante tener una buena conexión entre los medios y los sellos, porque es una fuente de transmisión importante. Luego está medios buenos y malos, pero me encuentro con muchas buenas personas que aman la música. Para el malo, entonces puedo enviar sin más música.

Veo que hay un montón de sitios web, revistas y radio podrían estar interesados en eso y trato de promover nuestras cosas. Facebook es una manera fácil de ponerse en contacto con algunas personas, pero es cierto que si todos los medios contestarían a través de los canales oficiales, yo no estaría obligado a ponerse en contacto con personas con mensajes desconocidos que podrían ser fácilmente y con razón molestar a los periodistas.

30. ¿Tienes algún mensaje que quieras decirle a la gente que te leerá a través de “Novutrefall records”?

Comprar música, hablar con los amigos y tratar de promover en el mejor de lo que amas.

Leer Novutrefall, escuchar Old Bicycle Records!

Muchas gracias por la conversación, que fue una muy placer conocerte Manu, tienes un muy buen trabajo con tu sello y web zine,

Ciao

Vasco

Links:

https://oldbicyclerecords.bandcamp.com/

https://www.facebook.com/OBR2011?fref=ts

 

 

 

 

Traducción preguntas: Marie Christel Schweitzer

Edición Entrevista Español Carla Escobar.

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